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Amérique du Sud, Bolivie

Tourisme à La Paz: culture et aventure

Voyage à La Paz, Bolivie, en juin 2015

Calle Jaén où se trouvent plusieurs musées, La Paz, Bolivie

Calle Jaén où se trouvent plusieurs musées, La Paz, Bolivie

 

La Bolivie est l’un des deux seuls pays de l’Amérique du Sud, avec le Paraguay, à ne pas avoir accès à la mer. Vacanciers à la recherche de belles plages et de chaleur, soyez avisés : la Bolivie n’est pas pour vous.

Cependant, si vous aimez l’aventure et découvrir des coins du monde peu connus, l’occasion est parfaite. Contrairement à son voisin le Pérou qui attire environ 3,5 millions de visiteurs chaque année, notamment bien sûr en raison de sa célèbre attraction inca, le Machu Picchu, la Bolivie reste un pays un peu mythique qui plaira sans aucun doute aux explorateurs, aux amateurs de trekking et d’émotions fortes, ainsi qu’à tous ceux qui ont envie de découvrir un peuple riche, pas en argent ni en ressources, mais en chaleur humaine et en culture.

Nous sommes entrés en Bolivie par la frontière terrestre de Desaguadero après que l’accès nous fut refusé à Yunguyo. Il faut savoir que les véhicules péruviens ne sont pas autorisés à entrer en territoire bolivien, ce qui a compliqué quelque peu notre périple; on nous avait informés de cette règle, mais nous pensions qu’avec un peu de patience et de persuasion, nous parviendrions à la détourner. Ce qui fut le cas. Après deux bonnes heures de négociation, les officiers acceptèrent le permis de visite que nous avions obtenu la veille au consulat de Bolivie à Puno (Pérou), et nous étions enfin en terre bolivienne.

Frontière de Desaguadero entre le Pérou et la Bolivie

Frontière de Desaguadero entre le Pérou et la Bolivie

La Paz, Bolivie

La Paz, Bolivie

Arriver à La Paz signifie d’abord traverser l’altiplano puis passer par El Alto, une municipalité gigantesque et chaotique située, comme son nom le laisse entendre, au sommet de la vallée dans laquelle est nichée La Paz. Fait intéressant, on s’y déplacement notamment en téléphérique pour accéder aux quartiers de la ville situés sur les flancs de montagne.

La Paz et El Alto tout en haut

La Paz et El Alto tout en haut

Située à une altitude de 3 660 m au-dessus du niveau de la mer, La Paz est considérée comme étant la plus haute capitale du monde. Son charme réside d’abord dans son emplacement géographique; entourée de montagnes, dont Nevado Illimani (6 460 m) et Huayna Potosí (6 088 m), et située à proximité du lac Titicaca et de la fameuse Île du Soleil, elle est un point de départ parfait pour tout type d’excursion. Le tourisme à La Paz est d’ailleurs centré sur ces points d’intérêt naturels.

Téléférique de La Paz

Téléphérique de La Paz

La Paz et ses montagnes

La Paz et ses montagnes

Ceux qui sont venus pour la culture ne seront pas laissés pour compte. La Paz compte un nombre très intéressant de musées qui valent la peine qu’on y alloue un jour ou deux. Pensons notamment au Musée d’ethnographie et de Folklore, au Musée des instruments de musique Ernesto Cavour, au Musée Casa de Murillo, au Musée national d’archéologie ou au Musée national des arts, la plupart situés au centre de la ville, à quelques pas de la cathédrale et près de la magnifie rue coloniale Jaén qu’il faut absolument déambuler.

En fin de journée, un « paseo »  (une promenade) sur El Prado est incontournable. Au cœur de la ville, ce tronçon piétonnier est l’endroit où se retrouvent étudiants, aînés et touristes pour prendre l’air et, pourquoi pas, déguster une bonne « salteña », la version bolivienne de l’empanada.

El Prado, La Paz

El Prado, La Paz

Vue du centre-ville de La Paz

Vue du centre-ville de La Paz

Amérique du Sud, Pérou

De Cusco au Lac Titicaca, Pérou

En route vers le lac Titicaca, Angelica F., notre chère moto adorée, commence à faire des siennes. Le réservoir d’essence a coulé sur le plancher de la terrasse où elle a dormi à Ollantaytambo, alors je chill à l’hôtel pendant que Nino se rend au garage à quelques coins de rue. Nous partons plus tard que prévu et décidons d’arrêter voir les Salinas de Maras, tout juste après quoi elle a décidé qu’elle ne partait plus, nous forçant à arrêter à Chincheo. Ce qui n’est pas nécessairement une mauvaise chose étant donné que je suis encore sous les effets d’une maladie un peu étrange (ou tout simplement de l’altitude, je ne saurai jamais).

Nous arrivons finalement à Cusco en après-midi et réussissons à stationner la moto dans le couloir qui mène à l’entrée de l’hôtel Hatun Quilla; les habitants de la comunidad s’approchent, un peu curieux de voir des voyageurs étrangers différents de ceux qu’ils sont habitués de voir passer, en plein conseil de voisins. Cusco est en fête pour le Corpus Christi. La ville vibre au son du carnaval, des défilés et des processions, entre les statues de Jésus et de Marie et les filles déambulant en de petites tenues.

Nous laissons Cusco derrière nous pour nous rendre rapidement au lac Titicaca, sachant parfaitement que la région a beaucoup plus à offrir, mais notre temps est malheureusement limité. Nous montons jusqu’à 4800 mètres d’altitude, à La Raya, avant de redescendre vers Juliaca, sans doute la ville la plus laide du Pérou, du moins de celles que nous avons pu voir au cours de notre voyage. Notre but était d’arriver directement à Puno, une heure et demie plus loin, mais il était déjà passé 18h et nous gelions comme des tatas sur la moto alors nous sommes arrêtés à contrecœur. Très tôt le lendemain nous sommes repartis vers Puno en arrêtant d’abord voir les Chullpas de Sillustani, le joli lac qu’elles surplombent et les maisons protégées par des taureaux en terre cuite tout autour. Ce midi-là, nous avons probablement eu droit à l’un des meilleurs lunchs de tout le voyage pour 5 soles, poisson et lentilles avec la plus délicieuse soupe de quinoa des nombreuses que nous avons mangées.

La ville de Puno n’a rien de spécial en soi mais elle est beaucoup plus agréable que Juliaca et son principal attrait est son accès au lac Titicaca. Nous partons visiter les îles flottantes Uros où une fillette tombe amoureuse de mon chum, avant de poursuivre vers Amantaní où Epifania nous attend; nous dormirons chez elle ce soir. Nous partons découvrir l’île et ses deux montagnes, Pachamama et Pachatata, avant de revêtir les vêtements traditionnels de l’île et de partir danser avec les habitants du village. Bien entendu que ce « cirque touristique » n’a plus grand-chose de traditionnel, mais les habitants semblent prendre plaisir à recevoir des visiteurs et à leur enseigner leur culture, et évidemment, les quelques dollars que cela leur rapporte contribue grandement à l’économie de l’île qui ne vivrait de rien d’autre sinon.

Notre visite du lac Titicaca se termine le lendemain par l’île de Taquile, d’où nous reprenons le bateau en direction de Puno. Nous visitons sa place d’armes, sa rue piétonnière et faisons quelques emplettes avant de nous préparer à passer la frontière bolivienne le lendemain.

Amérique du Sud, Pérou

En chemin vers le Machu Picchu

Ayacucho-Ollantaytambo (1)Après ce qui s’avérera la pire journée de notre voyage de 40 jours en moto dans les Andes, nous avons connu une superbe journée entre Ayacucho et Andahuaylas. Un trajet de 250 km qui nous a menés jusqu’à 4000 mètres au-dessus du niveau de la mer, mais le froid ne nous a pas dérangés; on avait beau l’air un peu gitans avec nos habits très peu professionnels, mais on avait enfilé plusieurs couches de tout : chaussons, pantalons, chandails, manteaux et gants, alors nous étions bien préparés. Continue reading